Processorvärldens Linux växer internationellt

Processorvärldens Linux växer internationellt

RISC-V är processorvärldens motsvarighet till öppen källkod och växer sig allt mer populär som en del i moderna processorkretsar.

När det gäller alternativ till den ständigt dominanta instruktionsuppsättningen x86 är ARM sannolikt det enda större alternativet som finns på konsumentsidan. Brittiska ARM Holdings licensierar ut både instruktionsuppsättningar och rena processordesigner till kunder mot licensavgift.

risc-1.jpg

Krste Asanovic, medgrundare för RISC-V, under tillställningen RISC-V Summit. Bild: Venturebeat

Det öppna och licensfria alternativet RISC-V har dock börjat få moment de senaste åren. RISC-V kom till världen som ett akademiskt projekt vid University of California under 2010. En grupp bestående av Krste Asanovic, Andrew Waterman, Yunsup Lee och David Patterson var i behov av en enkel instruktionsuppsättning för processorer.

Målet med instruktionsuppsättningen var även att den skulle vara designmässigt flexibel och öppen att dela med andra utan begränsningar. Gruppen inspirerades av Linux-utvecklingen där den öppna utvecklingsmodellen fått plattformen att förbättras och skapat nya verksamheter som inte varit möjligt utan den öppna modellen.

We were always jealous in universities that you could get industrial-strength software that was open. But when it came to hardware, it was proprietary. Now, with RISC-V, we get the same kind of benefit. It helps educationally, and it helps competition.

Medgrundaren David Patterson är något av en legendar inom processorutveckling under 80- och 90-talet. Han var bland annat med att skapa instruktionsuppsättningen RISC vilken användes av bland annat Sun Microsystems, arkitekturen MIPS samt tidigare nämnda ARM-familjen. Med RISC-V är målet att göra för processorer vad Linux gjorde för mjukvara.

Sifive_boards_hifive1.jpg

Sifive är ett av företagen vars processorer baseras helt och hållet på RISC-V.

Då RISC-V endast är en specifikation för hur processorer kan byggas kan företag bygga helt egna designer efter egna behov. Hittills består majoriteten av de kommersiella tillämpningarna av kontrollerkretsar för större systemkretsar. Ett exempel är Nvidia som använt RISC-V som grund för kontrollerkretsar i grafikkort sedan 2016.

Andra exempel innefattar Western Digital som sedan 2017 nästan uteslutande använder RISC-V som kontrollerkretsar för lagringslösningar, och designen för dessa kretsar har släppts som öppna designer för andra att implementera. Samsung har använt RISC-V i företagets ARM-baserade systemkretsar i Exynos-familjen, och planerar att göra detsamma i andra produktkategorier som kretsar för AI och säkerhet.

Arm is not our role model. I would say that would be a disappointing ambition. It’s a much bigger deal than replacing one company. That would be like saying we’re going after Intel. Our high-end things will probably compete with x86 in the cloud. But we’re not trying to destroy either company.

Även om RISC-V ofta nämns som ett alternativ till ARM-processorer menar grundarna i en intervju med Venturebeat att jämförelsen haltar. Som öppen design kan den både vara en del av andra kretsar och agera konkurrent till fullstora processorer.

Utvecklingen vägleds idag av RISC-V Foundation, som består av 435 medlemsföretag. Av dessa är 44 tillverkare av processorkretsar och 35 mjukvaruföretag. Organisationens styrelsemedlemmar väntar sig att medlemskapet ökar med 50 procent under år 2020 och under 2021 väntas en miljard processorkärnor baseras på RISC-V.

We are changing the world. RISC-V has already changed it. Hardware is cool again for students.

Kretstillverkaren Sifive baserar samtliga produkter runt RISC-V. Yunsup Lee, företagets teknikchef, summerar tankarna runt RISC-V med att den redan förändrat teknikbranschen signifikant och åter gjort hårdvaruutveckling till ett spännande område för studenter.

Läs mer om öppna instruktionsuppsättningar:

Skicka en rättelse
18

Pinephone är en öppen Linux-telefon

Pine64 tillverkar i vanliga fall enkortsdatorer av ARM-karaktär, men nu lanserar företaget en telefon med fritt val av öppet operativsystem. Läs mer

46

Test: Sapphire Radeon RX 5600 XT Pulse – utmärkt spelprestanda i mellanklassen

AMD rör om i grytan bland mellanklassens grafikkort och tar sig an Nvidias Geforce RTX 2060 med nylanserade Radeon RX 5600 XT. Läs mer

11

AMD Ryzen 7 4700U "Renoir" bräcker Intel Ice Lake i prestandatest

Prestandasiffror i Geekbench visar att AMD:s kommande bärbara processor Ryzen 7 4700U slår rivalen Intel Core i7-1065G7 på fingrarna. Läs mer

41

Pressbilder på TV – vem bor egentligen så här?

Till SweClockers stora TV-guide dammsögs internet efter pressbilder på TV-modeller. Givetvis visar alla helt vanliga hem, eller? Läs mer

46

Disney+ till Sverige i sommar

Lanseringen av Disney+ flyttas fram i flertalet europeiska länder, men i Sverige blir tjänsten tillgänglig först till sommaren. Läs mer

17

Google och Microsoft oense om reglering av artificiell intelligens

I samband med EU:s förslag om reglering av ansiktsigenkänning tar teknikjättar ställning, där Google och Microsoft står på olika sidor. Läs mer

26

EVGA använder nedskalad Geforce RTX 2080-krets till billiga RTX 2060 KO

Under CES 2020 presenterade EVGA prispressat RTX 2060, men avslöjade inte knepen för att nå prispunkten. Nu levererar Techpowerup svaren. Läs mer

78

Fixa lösenordshanterare på den årliga lösenordsbytardagen

Den en gång nödvändiga lösenordsbytardagen är numera en årlig påminnelse om att byta till en mer modern lösenordshantering. Läs mer

259

Har svärtan i OLED förstört bio för dig?

Har du sedan köp av en grym TV också svårt att njuta av filmer på bioduken? Den frågan ställer @XHI i forumet där ämnet diskuteras för fullt. Läs mer

65

Regeringen tar nya tag om utbyggnad av bredband i hela Sverige

Regeringens nya förslag för bredbandsutbyggnad kommer efter det blir klart att de tidigare satta målen för 2020 inte kommer nås. Läs mer

137

EU överväger förbud mot ansiktsigenkänning på offentliga platser

Förbudet mot ansiktsigenkänning på offentliga platser föreslås gälla i fem år, vilket ska ge tid till att utvärdera riskerna. Läs mer

31

Intel NUC med Tiger Lake och Xe-grafik på bild

Senare under året släpper Intel åtminstone två nya NUC-datorer med Intel Tiger Lake, den ena med dedikerat grafikkort. Läs mer