20 ÅR
Throwback Thursday – AMD Opteron och arkitekturen "Sledgehammer" fyller 16 år

Throwback Thursday – AMD Opteron och arkitekturen "Sledgehammer" fyller 16 år

För 16 år sedan tog AMD upp kampen på allvar med ärkerivalen Intel om servermarknaden, då företaget sjösatte första generationens Opteron-processorer och arkitekturen "Sledgehammer".

Medan AMD hade en förhållandevis stark position på processormarknaden för konsumenter kring millennieskiftet saknade dock företaget en produktfamilj som kunde tävla i det lukrativa serversegmentet. Visserligen introducerades processorserien Athlon MP år 2001, men utöver vissa begränsade fall var det fortfarande Intels Xeon-familj som dominerade x86-marknaden för servrar.

Lösningen på problemet stavades arkitekturen K8 med kodnamnet "Sledgehammer". Arkitekturen avtäcktes 1999 och skulle bana väg för AMD att äntra servermarknaden på riktigt som en konkurrent till Intels Xeon samt inte minst de kommande 64-bitars processorerna i Itanium-familjen.

Där Intel satsade på instruktionsuppsättningen IA-64 för sina Itanium-processorer, med emulering för att exekvera x86-baserad kod, valde AMD en helt annan väg. För arkitekturen K8 byggde företaget vidare på instruktionsuppsättningen x86 men skapade en förlängning de kallade AMD64 för att kunna köra 64-bitars kod. Detta skulle visa sig vara en väldigt lyckosam satsning, då AMD64, eller x86-64, skulle komma att bli standarden för 64-bitars processorer de följande åren.

19-103-422-01.JPG

Efter ett antal förseningar lanserades till slut arkitekturen K8 och processorfamiljen Opteron i april år 2003. Vid lanseringen rörde det sig om enkärniga modeller, med klockfrekvenser upp till 1,8 GHz, menade att sitta i system med dubbla processorer. Utbudet breddades de kommande månaderna med högre klockade varianter som kunde ta plats i singel- samt multiprocessorsystem.

Opteron-processorerna och arkitekturen K8 visade sig stå starka mot konkurrenten Intels Xeon, där de sistnämnda baserades på Netburst-arkitekturen vid den tiden. AMD:s nykomlingar skalade bland annat bättre över flera processorer tack vare den mer moderna kommunikationsbussen Hypertransport samtidigt som kritiska faktorer som minneslatenser kunde hållas lägre via en integrerad minneskontroller.

En annan aspekt som gjorde Opteron särskilt populär var faktumet att det rörde sig om en 64-bitars processor som fortfarande kunde exekvera 32-bitars x86-kod i full hastighet. Detta var som tidigare nämnt inte möjligt med Intels Itanium-familj, där denna istället var tvungen att emulera x86-instruktioner med kraftigt reducerad prestanda – något som gjorde den mindre lämpad för företag som fortfarande använde sådan mjukvara.

AMD:s Opteron-familj skulle de följande åren bli ett allt vanligare inslag på servermarknaden, där företaget uppnådde en marknadsandel på närmare 25 procent. Tillväxten stannade sedan av i samband med att Intel lanserade Xeon-processorer med arkitekturen Nehalem. Döden för Opteron skedde i samband med övergången till Bulldozer-arkitekturen, vilken inte mottogs väl av marknaden.

Ägde du en Opteron-processor under dess livstid, eller använder du kanske en än idag? Dela med dig av dina erfarenheter och minnen i kommentarstråden!

swec_20_gubbe_final.png

SweClockers firar 20 år, 1999–2019

Sedan 1999 har SweClockers varit samlingsplatsen för datornördar från hela landet. Det ska givetvis firas! Under året väntar retroosande tester, artiklar och forumsnack – givetvis tillsammans med er!

Häng med när vi blickar bakåt och siar om framtiden!

Följ SweClockers 20 år via vår specialsida

Kommentarer till artikeln

39 debattinlägg

Skicka en rättelse
19

Sony demonstrerar snabbladdad SSD-lagring i Playstation 5

En video på Sonys teknikdemonstration av snabbladdad lagring i nästa generations Playstation letar sig ut på webben och visar fördelarna mot dagens Playstation 4 Pro. Läs mer

I samarbete med Alienware
11

Imponerande VR-koncept vinner värstingdator från Alienware

SweClockers medlemmar har sagt sitt och Alienwares koncepttävling är nu avgjord, där vinnaren plockar hem företagets högpresterande och uppgraderingsbara gaminglaptop Area51m. Läs mer

78

Sapphire: "AMD lanserar Radeon Navi den 7 juli – går upp mot Geforce RTX 2070"

Under ett pressevenemang i Kina berättar en representant för Sapphire om lanseringsdatumet för AMD:s nästa generations grafikkort, men också priser och hur det blir med stöd för ray tracing. Läs mer

33

Huawei får 90 dagars uppskov på blockaden

Huawei beviljas ett uppskov på handelsblockaden och kan under 90 dagars tid fortsatt ge kunder tillgång till Googles tjänster samt app-uppdateringar på amerikanska marknaden. Läs mer

36

Fullstora tangentbord populärast bland SweClockers medlemmar

Tangentbord är nästintill ett måste för att använda en dator och storleken på dessa skiljer. Vi har sammanställt vad SweClockers medlemmar föredrar i tangentbordsstorlek. Läs mer

54

Spelmöss med 16 000 CPI – behövs det ens?

Dagens spelmöss marknadsförs ofta med otroligt höga CPI-värden, men det säger egentligen ingenting om prestandan. SweClockers reder ut vad 16 000 CPI innebär i praktiken. Läs mer

11

HP Enterprise köper superdatorföretaget Cray för 13,5 miljarder kronor

Hewlett Packard Enterprise förvärvar nu superdatorföretaget Cray Computers, som ett steg i jakten på beräkningskraft på så kallad exaskala. Läs mer

55

Huawei: "Redan sålda telefoner får fortsatt säkerhetsuppdateringar"

I ett försök att lugna kunder meddelar Huawei att de kommer hålla befintliga telefoner uppdaterade. Frågetecken kvarstår dock om dessa kan uppdateras med nästa stora Android-version. Läs mer

22

Gigabytes BIOS-uppdateringar för X470- och B450-moderkort aktiverar PCI Express 4.0

Det är sedan tidigare känt att Gigabyte ska ge förra generationens moderkort stöd för Ryzen 3000-seriens processorer, och nu visar det sig att de även kan få stöd för PCI Express 4.0. Läs mer

59

MDS-säkerhetsuppdateringarna drabbar Intel fem gånger hårdare än AMD

Säkerhetsuppdateringar för att täcka till MDS-sårbarheterna drabbar Intels processorer fem gånger hårdare än rivalen AMD. Detta enligt nya prestandamätningar. Läs mer

120

Intel och Qualcomm följer Google – stoppar handel med Huawei

Tumskruvarna dras åt ytterligare för Huawei när fler amerikanska teknikjättar följer Google och stoppar all handel med bolaget, något som kan få ödesdigra konsekvenser för Huawei. Läs mer

116

Google bryter Android-samarbete med Huawei

Efter svartlistningen i USA råkar Huawei ut för ett betydligt gravare nederlag, då Google avbryter samarbetet kring operativsystemet Android med tjänster. Det rapporter nyhetsbyrån Reuters. Läs mer