Intels järngrepp om processormarknaden har sakta men säkert lossat de senaste åren, i takt med att bolagets tillverkningstekniska problem kvarstått och ärkerivalen AMD avancerat. Under CES 2021 avtäcker det blå laget däremot faktiska nyheter och framsteg, där högpresterande bärbara föräras med tillverkningstekniken 10 nanometer och på den stationära sidan vankas "Rocket Lake" – halvny arkitektur på gamla 14 nanometer.

Något som skiljer AMD från Intel är att förstnämnda inte längre ansvarar för tillverkningen av några kretsar, där TSMC istället bistår med avancerade noder. Nyligen framkom att Intel inte utesluter att kontraktstillverkare används för processorer framöver, och för vissa grafikkretsar är så redan fallet. Nu rapporterar Trendforce att kontraktet för ett sådant samarbete redan är påskrivet, samt att tillverkning hos TSMC drar igång redan i år.

Intel has outsourced the production of about 15–20% of its non-CPU chips, with most of the wafer starts for these products assigned to TSMC and UMC, according to TrendForce’s latest investigations. While the company is planning to kick off mass production of Core i3 CPUs at TSMC’s 5nm node in 2H21, Intel’s mid-range and high-end CPUs are projected to enter mass production using TSMC’s 3nm node in 2H22.

Trendforce skriver att Intel från och med andra halvan av år 2021 kommer att lägga över instegsserien Core i3 på TSMC, med tillverkarens 5-nanometersteknik som grund. Även mer kraftfulla processorer ska framöver ta plats i TSMC:s fabriker, men detta först under andra delen av 2022. Då ska ännu en nodkrympning vara aktuell, med övergång till 3 nanometer.

Värt att understryka är dock att den första laddningen processorer sannolikt inte gör debut under 2021, eftersom Intel redan presenterat att "Alder Lake" tittar fram under andra halvan av året. Familjen innebär att det årsgamla och mobila konceptet "Lakefield" får en stationär motsvarighet, där högpresterande Core-kärnor paras med Atom-varianter. När, om och i vilka sammanhang de TSMC-tillverkade modellerna gör debut, återstår att se.

Att Intel skulle tillverka kronjuvelerna som processorer hos en konkurrent har länge setts som osannolikt, men uppgifterna har på senare tid blivit allt mer troliga. Att det är just Trendforce som framstående analysföretag med fokus på teknik, däribland halvledare, som rapporterar om detta stärker ytterligare att Intel tar det steget.

Läs mer om Intel: