Produktionskapacitet och tillverkningstekniska framsteg är stekheta ämnen. Nyheterna haglar tätt kring enorma satsningar på mer lokalproducerade kretsar, fler fabriker och mer avancerade tillverkningsnoder. En av jättarna i halvledarbranschen är Samsung, som under den årliga tillställningen Samsung Foundry Forum berättar om vad som står på lut.

We will increase our overall production capacity and lead the most advanced technologies while taking silicon scaling a step further and continuing technological innovation by application – Siyoung Chou, Samsung

I ett tillhörande pressmeddelande uttrycker Samsungs chef för halvledartillverkningen, Siyoung Choi, att ökad produktionskapacitet står på bolagets agenda, men några exakta siffror på detta lämnas inte. Samsung är dock mer konkreta när det gäller framtida noder och berättar att framtida 3 nanometer nu närmar sig samma yield som 4 nanometer, som nu används för massproduktion. Den mer avancerade varianten är därför redo för hetluften under första halvan av år 2022.

I augusti rapporterades att 3 nanometer stött på problem med bland annat strömläckage, varför lansering sköts till 2022 och volymproduktion till 2023 – i bästa fall. Samsung nämner inget om dessa problemen, men eftersom bolaget nu utlovar massproduktion redan nästa år är det rimligt att anta att någon form av lösning implementerats. Den aningen problemkantade noden 3 nanometer följs upp av en andra generation under 2023.

Med transistortypen Gate-All-Around (GAA) talar Samsung om att 3 nanometer erbjuder upp till 30 procent högre prestanda eller 50 procent bättre energieffektivitet, ställt mot 5 nanometer. Därtill ska kretsytan kunna minskas med upp till 35 procent jämfört med samma nod. Trots rejäla förbättringar på papperet väntas konkurrenten TSMC behålla ledartröjan när det gäller transistortäthet hos den egna 3-nanometerstekniken, som ska ingå volymproduktion under 2023.

Avslutningsvis flikar Samsung in med att en 2-nanometersprocess nu finns på kartan, men det handlar om tidiga delar av utvecklingen och planerad massproduktion till år 2025. Lite närmare i tiden kommer Samsung-signerade produkter som faktiskt använder bolagets faciliteter att nå marknaden. Mest uppmärksammad i entusiastkretsar är kanske alliansen mellan AMD:s grafikarkitektur RDNA 2 och Samsungs Exynos-systemkretsar, som ska ta ray tracing till telefonvärlden.

Källa: Samsung via Techpowerup

Läs mer om kretstillverkning: